10 Asombrosos beneficios para la salud del aceite de pescado (además de cómo elegir el suplemento adecuado)

El aceite de pescado es un suplemento de uso común, pero pocas personas saben realmente para qué sirve o por qué lo toman. Aquellos que no lo toman a menudo se preguntan: ¿debería usar suplementos de aceite de pescado?

Si usted no come regularmente pescado graso en su dieta, por lo menos de tres a cinco veces por semana, es probable que no esté obteniendo suficientes ácidos grasos.

Los suplementos de aceite de pescado pueden ayudar a asegurar que su cuerpo tenga los ácidos grasos que necesita para la salud celular, protección antiinflamatoria y más.

¿Qué es el aceite de pescado?

El aceite de pescado es una forma suplementaria de ácidos grasos poliinsaturados, o PUFAs, que también pueden ser conocidos como ácidos grasos omega-3 (aunque los ácidos grasos omega-6 también son PUFAs).

Las grasas omega-3 se requieren de fuentes dietéticas porque el cuerpo no puede producirlas por sí solo, y son necesarias para numerosos procesos corporales.

Estos ácidos grasos necesarios también se conocen como ácidos grasos esenciales, o AGE, porque son necesarios para la salud. Debido a que el cuerpo no puede sintetizarlas por sí solo, las deficiencias pueden ser comunes y, cuando ocurren, pueden afectar a todas las células del cuerpo.

Los ácidos grasos esenciales y el aceite de pescado son necesarios para una buena salud!

Los suplementos de aceite de pescado tienden a venir en cápsulas de gel o en forma líquida, en la mayoría de los casos, con limón u otros sabores agregados para disminuir el sabor extremadamente a pescado.

La mayoría de los suplementos están diseñados para ser tomados diariamente, pero los tipos, dosis y formas pueden variar dramáticamente de un producto a otro.

Incluso si usted come mariscos en su dieta, todavía puede beneficiarse de un suplemento diario de aceite de pescado ya que, como verá más adelante, el aceite de pescado y los ácidos grasos omega-3 son esenciales para numerosos procesos corporales, y pocas personas en realidad consumen demasiado.

Beneficios para la salud del aceite de pescado

10 Asombrosos beneficios para la salud del aceite de pescado

El aceite de pescado viene con una larga lista de beneficios para la salud respaldados por la investigación.

Combate la inflamación.
La inflamación comienza inicialmente en el cuerpo como una respuesta de curación, pero la naturaleza crónica de muchas enfermedades y una forma de vida moderna y estresante pueden dejar la inflamación sin control, resultando en enfermedades inflamatorias, condiciones y daños dentro del cuerpo. Esto puede variar desde problemas intestinales, problemas digestivos, enfermedades autoinmunes y dolor articular, entre muchas otras cosas.

La inflamación se asocia comúnmente con muchas afecciones, tales como:

  • Obesidad
  • Diabetes
  • Enfermedad del corazón
  • Cáncer
  • Enfermedad autoinmune
  • Trastornos digestivos
  • Problemas hormonales
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Trastornos renales y hepáticos

El alcance de la inflamación no se limita a esas condiciones, y puede estar asociado con casi todas las condiciones. Incluso las personas sanas tienen un cierto nivel de inflamación dentro de sus cuerpos.

Los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado son altamente antiinflamatorios y actúan para enfriar las llamas de la inflamación crónica. Cuando se toma regularmente, el aceite de pescado puede incluso ayudar a revertir el daño causado por procesos inflamatorios como dolor en las articulaciones, filtración intestinal y otras afecciones crónicas.

¿Cómo reduce la inflamación el aceite de pescado? Puede reducir la producción de citoquinas, que son moléculas inflamatorias que perpetúan las respuestas inflamatorias dentro del cuerpo. El aceite de pescado también puede suprimir la expresión génica mediante genes pro-inflamatorios.

El aceite de pescado también puede reducir el dolor físico que se siente debido a condiciones inflamatorias, como la artritis. Incluso puede ayudar a reducir la dependencia de los medicamentos antiinflamatorios, que a menudo vienen con fuertes efectos secundarios.

La investigación ha demostrado que el aceite de pescado puede ayudar específicamente a trabajar contra las citoquinas inflamatorias que impulsan la autoinmunidad en afecciones como la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la tiroiditis de Hashimoto, proporcionando algún alivio de los síntomas dolorosos y que alteran la vida.

Protege la función cerebral.

El aceite de pescado es protector de un cerebro sano, ya sea en el útero antes de que nazca un bebé, en la niñez, en la adolescencia, en la adultez o incluso en la vejez. Los beneficios del aceite de pescado no desaparecen y deben ser considerados como vitales para cada fase y estación de la vida.

Una mujer embarazada necesita grandes cantidades de DHA para asegurarse de que el desarrollo del cerebro fetal va por buen camino; la deficiencia de DHA durante este período crucial puede tener efectos perjudiciales en la formación del cerebro e incluso en la inteligencia. El DHA durante los primeros meses y años de vida es necesario para el desarrollo y desarrollo continuo del cerebro.

En los niños, los ácidos grasos y el aceite de pescado pueden ayudar a equilibrar los trastornos infantiles como el TDAH, el TDAH y otros problemas de comportamiento. La suplementación con aceite de pescado puede ayudar a tratar los problemas de atención, el comportamiento agresivo, la impulsividad, e incluso puede mejorar la capacidad de aprendizaje y las habilidades de toma de decisiones.

Más allá de eso, el aceite de pescado es protector de la juventud del cerebro y puede ayudar a trabajar contra la aparición de problemas relacionados con la edad como el Alzheimer y la demencia. Las investigaciones muestran que aquellos que tienen más aceite de pescado y comen más pescado experimentan una reducción en el declive cerebral a medida que envejecen. El aceite de pescado tiene incluso el potencial de mejorar la memoria.

Mantiene la piel sana y flexible.

No es vanidad querer una piel sana. La piel es el órgano más grande que protege nuestros cuerpos de la exposición a un mundo tóxico y lleno de suciedad. Cuando la piel está seca, agrietada y envejecida, su función de barrera es menos efectiva que si fuera flexible, hidratada y saludable.

La piel requiere ácidos grasos omega-3 para mantener un estado flexible e hidratado, y los suplementos de aceite de pescado funcionan como un hidratante y lubricante interno para una piel sana.

Usted puede untar todas las cremas del mundo en su piel, pero si usted es deficiente en estos nutrientes hidratantes de la piel desde el interior, usted siempre luchará contra los problemas de la piel seca y desprovista de ellos.

El envejecimiento lleva naturalmente a una piel más seca, arrugada y propensa a problemas de cicatrización, pero el aceite de pescado y los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a reducir la aparición de arrugas y otros problemas de la piel relacionados con la edad.

Incluso la psoriasis, la dermatitis y el eccema han demostrado que mejoran como resultado del equilibrio de los niveles internos de ácidos grasos al complementar con EPA y DHA. (fuente)

Protege la salud cardiovascular.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en todo el mundo. Aunque no hay una sola cosa que lo cause, la investigación muestra que las personas que consumen más aceite de pescado tienen menos casos de enfermedades cardíacas. (fuente)

Varios factores de riesgo asociados con la enfermedad cardíaca están asociados con procesos inflamatorios dentro del cuerpo, contra los cuales el aceite de pescado puede ayudar a protegerse.

El pescado puede aumentar los niveles del colesterol HDL “bueno” y reducir el colesterol LDL. Incluso puede funcionar para reducir los niveles de triglicéridos hasta en un 30 por ciento.

La presión arterial alta es otro factor de riesgo asociado con la enfermedad cardíaca, y el consumo regular de aceite de pescado puede ayudar a reducir la presión arterial. Aunque sólo sea por unos pocos puntos, esto puede ser protector para el corazón.

La enfermedad cardíaca ocurre cuando la placa se acumula en las arterias, haciendo que se endurezcan y llevando a un mayor riesgo de ataque cardíaco. La ingesta de aceite de pescado puede ayudar a prevenir que la placa se adhiera en primer lugar.

Promueve la pérdida de peso y la pérdida de grasa.

Casi el 40 por ciento de los adultos de todo el mundo tienen sobrepeso, y más del 10 por ciento de ellos padecen obesidad crónica. Estas cifras son dramáticamente más altas sólo en los Estados Unidos.

La obesidad en sí misma es un factor de riesgo para muchas enfermedades crónicas y mortales como enfermedades cardíacas, diabetes, derrame cerebral, cáncer y muchos trastornos autoinmunes o inflamatorios. (fuente)

Aunque el aceite de pescado no es una cura mágica para la obesidad o los problemas de peso, puede ayudar a corregir algunos desequilibrios subyacentes que pueden dificultar la pérdida de peso, como la inflamación, los problemas digestivos y los problemas hormonales.

El aceite de pescado puede incluso ayudar a mejorar la composición del cuerpo y puede ayudar a la pérdida de grasa.

Cuando se combina con una dieta saludable y ejercicio regular, la investigación ha demostrado que el aceite de pescado promueve una pérdida de peso saludable y una reducción en la relación cintura-cadera.

Protege el hígado del daño.

El hígado es el órgano interno más grande que es responsable de desintoxicar el cuerpo de las toxinas. También interviene en la digestión, la descomposición hormonal y el metabolismo del alcohol.

Realmente estamos tan sanos como nuestro hígado, y tristemente, la sociedad moderna ha visto un aumento en la enfermedad del hígado graso no alcohólico como resultado de una dieta deficiente, desequilibrios microbianos intestinales y otros trastornos digestivos y de salud. (fuente)

El aceite de pescado es protector del hígado y no sólo puede mejorar la capacidad de funcionamiento del hígado, sino que también puede reducir la inflamación e incluso revertir algunos síntomas y daños causados por la enfermedad hepática grasa no alcohólica.

Cuando se le dan los nutrientes correctos, como el aceite de pescado, el hígado tiene la asombrosa capacidad de regenerarse y repararse, pero esto sólo puede suceder cuando tiene los nutrientes que necesita y una ruptura en el constante aluvión de inflamación.

Apoya la salud mental.

El cerebro está compuesto de casi 60 por ciento de grasa, y la mayoría de ellos son ácidos grasos omega-3. Sin suficientes AGE en la dieta, la salud y la función cerebral se verán afectadas. Esto no sólo se refiere a la inteligencia y la función cerebral, sino también a la salud mental, como la depresión y la ansiedad.

Las investigaciones han demostrado que las personas que sufren de depresión grave a menudo tienen niveles más bajos de ácidos grasos omega-3. (fuente) La investigación también ha demostrado que la suplementación regular con aceite de pescado puede ayudar a moderar los síntomas de la depresión y mejorarla en general.

Específicamente, la EPA es más efectiva para mejorar la depresión que el DHA, que se centra más en la construcción de la función cerebral, en lugar de nutrir las vías existentes.

El consumo regular de aceite de pescado, ya sea por comer pescado o por tomar suplementos de aceite de pescado, puede ayudar a prevenir o disminuir los síntomas de trastornos mentales, incluyendo problemas psicóticos, depresión, ansiedad, trastorno bipolar y esquizofrenia.

La depresión ha sido referida como inflamación del cerebro, y al complementarla con la ingesta regular de aceite de pescado, ésta y todas las demás condiciones relacionadas con el cerebro pueden ser mejoradas o apoyadas naturalmente.

Protege contra el asma y las alergias.

El asma y las alergias están en aumento en el mundo de hoy, especialmente en bebés y niños pequeños. Algunas investigaciones lo han relacionado con la falta de ácidos grasos omega-3 que se encuentran naturalmente en las fuentes alimenticias, especialmente en aquellos que son tan jóvenes.

Se ha demostrado que el aceite de pescado reduce los síntomas y ataques de asma, especialmente en niños. (fuente)

Las investigaciones han demostrado incluso que las mujeres embarazadas que complementan con aceite de pescado pueden ayudar a reducir la aparición de alergias en su bebé, incluso antes de nacer.

Construye huesos sanos.

La osteoporosis y los huesos frágiles son una preocupación importante para los adultos mayores de 50 años, y especialmente para las mujeres, ya que los cambios hormonales pueden alterar la forma en que se reconstruyen los huesos. A medida que el cuerpo envejece, se pierden las reservas de minerales, y esto puede interferir con la forma en que el cuerpo continúa reconstruyendo las estructuras óseas.

Aunque se sabe que el calcio y la vitamina D son necesarios para la salud de los huesos, el aceite de pescado a menudo se pasa por alto, pero también es esencial para la salud de los huesos y la prevención de la osteoporosis.

Las investigaciones demuestran que las personas que consumen más ácidos grasos omega-3 tienen mejor densidad ósea. (fuente)

Apoya la visión clara y la salud ocular.

El envejecimiento afecta naturalmente muchas áreas del cuerpo, pero no es necesario asumir que la salud de los ojos tiene que empeorar a medida que uno envejece. Los ácidos grasos omega-3 son un componente estructural importante de los ojos, y la investigación muestra que las personas que no reciben suficiente en sus dietas son más propensas a tener enfermedades oculares, mala visión y otras complicaciones, como degeneración macular. (fuente)

La suplementación con aceite de pescado puede ayudar a mejorar la salud ocular cuando se toma regularmente durante al menos cuatro meses. Se necesita más investigación para explorar más a fondo el impacto sobre la salud ocular que pueden tener los niveles equilibrados de ingesta de omega-3.

Tipos de suplementos de aceite de pescado

Aunque hay muchas formulaciones diferentes de suplementos en el mercado, notará que el aceite de pescado se divide comúnmente en dos tipos: EPA y DHA.

Estos son dos tipos de ácidos grasos omega-3. A menudo, se ven juntos, pero a veces un suplemento será sólo EPA o sólo DHA.

Si bien la EPA y el DHA tienen beneficios que se superponen, sí tienen algunas diferencias claras.

La EPA se centra más en la reducción de la inflamación, donde el DHA es más un componente fundamental y estructural de la piel, los ojos e incluso el cerebro, y se ha observado que las deficiencias tienen un fuerte impacto en la inteligencia, la salud cerebral y los trastornos neurológicos.

El DHA se recomienda comúnmente para las mujeres embarazadas, pero también es beneficioso para todos los demás. De la misma manera, las mujeres embarazadas también necesitan EPA.

Los suplementos de aceite de pescado tienden a provenir del arenque, las anchoas, las sardinas, la caballa y el salmón, pero a veces son versiones más específicas, como el aceite de hígado de bacalao o el aceite de krill.

Entonces, ¿cómo sabe cuáles son los mejores suplementos?

En primer lugar, si no consume pescado con regularidad (al menos de tres a cinco porciones por semana), es probable que se beneficie de un suplemento de aceite de pescado.

Los suplementos de aceite de pescado vienen en diferentes grados de concentración. Mientras que uno puede ser de 1,000 miligramos, puede contener sólo unos pocos cientos de miligramos de EPA o DHA.

Estos tipos son menos beneficiosos que las versiones más concentradas, como un suplemento de 1,000 miligramos que contiene 500 o más miligramos de ácidos grasos omega-3. Usted quiere tomar en consideración la cantidad de DHA y EPA que contienen, y no sólo el total de miligramos de aceite de pescado.

También querrá leer los ingredientes inactivos en los suplementos para asegurarse de que no estén usando rellenos o ingredientes extraños.

El aceite de pescado es propenso al daño oxidativo porque los ácidos grasos omega-3 no son grasas estables y pueden ser dañados por la luz, el calor y el aire. Los suplementos de aceite de pescado incluyen ingredientes antioxidantes por esta razón, a menudo vitamina E.

Cómo tomar el aceite de pescado + ¿Qué dosis es la mejor?
Las recomendaciones de dosificación de aceite de pescado dependen típicamente de la edad y de las condiciones de salud. La Organización Mundial de la Salud sugiere 200 a 500 miligramos de EPA/DHA, pero es posible que se necesiten niveles más altos para el embarazo, la lactancia, las enfermedades cardíacas u otras afecciones, con un límite máximo tolerable de 2,000 a 3,000 miligramos.

Como siempre, los suplementos sólo deben tomarse bajo la dirección de su médico.

Mientras que el aceite de pescado tomado en forma de suplemento es ideal para una ingesta diaria consistente, usted también debe comer alimentos para aumentar sus ácidos grasos omega-3. Los alimentos que son ricos en estos nutrientes incluyen:

  • Salmón
  • Sardinas
  • Bacalao
  • Carne de res alimentada con pasto
  • Huevos
  • Algas
  • Nueces
  • Semillas de chía