Diferencias en las calorías

He estado diciendo durante mucho tiempo que todo el concepto de contar las calorías es simplemente una tontería, debido a las enormes diferencias entre la forma en que el número de “calorías” en los alimentos se miden en los experimentos científicos de laboratorio, y la forma en que nuestros cuerpos realmente procesan esos alimentos.

Por ejemplo, una molécula de grasa puede ser potencialmente “quemada” como fuente de energía por mi cuerpo, en cuyo caso el número de calorías que contiene es un valor útil. Pero, ¿y si esa misma molécula se utiliza en su lugar como parte de una pared celular? En ese caso, no aporta absolutamente nada a mi aporte energético efectivo y, por lo tanto, lógicamente, no debería contarse como una fuente de “calorías” en absoluto.

Diferencias en las calorias

Una observación similar podría hacerse de la proteína, que por supuesto puede ser “quemada” como fuente de energía si es necesario, pero la mayoría de las veces se utiliza en probablemente miles de formas diferentes que – incluyendo en el cálculo, como casi nunca se hace, el mayor costo de la energía de simplemente digerirla – puede causar en última instancia que se quemen más calorías en su utilización de las que se dice que contiene como una fuente potencial de energía. Pero por alguna razón nadie parece mencionar eso.

No todas las calorías son iguales

Una “caloría” en los alimentos cuenta como una caloría en nuestro metabolismo sólo si terminamos utilizándola directa e inmediatamente como fuente de energía o almacenándola como grasa para utilizarla como fuente de energía en algún momento en el futuro.

Aunque ciertamente interesantes, los resultados de un estudio como el que aquí se informa son lamentablemente incompletos. Perdemos mucha información cuando tratamos a todos los miembros de un grupo como fisiológicamente iguales a su miembro “promedio” calculado estáticamente.

Podríamos aprender mucho más de un estudio similar (aunque tres veces más caro de realizar) que observaba a todos los sujetos bajo las tres condiciones de prueba.

Casi con toda seguridad encontraríamos que a algunos individuos les iría mejor en cada una de las tres condiciones de la prueba que en las otras dos, especialmente si midiéramos más que simplemente el número de calorías “quemadas” y evaluáramos otras medidas de calidad de vida y salud tales como su motivación para hacer ejercicio físico, su agudeza mental (a diferencia de la “neblina cerebral”), y sus niveles de dolor crónico.

Además, además de que una “caloría” no es necesariamente una verdadera caloría en términos de su contribución energética, creo que también tendríamos que examinar más de cerca el hecho de que “una caloría de los carbohidratos” no es sólo “una caloría de los carbohidratos”.

También varía mucho según el tipo de carbohidratos (por ejemplo, simples/refinados o complejos, o glucosa o fructosa que se metabolizan de forma totalmente diferente), no sólo en términos de cómo nuestros cuerpos los procesan y utilizan, sino también en términos de cómo afectan a nuestro microbioma intestinal.

La conclusión es que, en lugar de seguir ciegamente los “dictados” de algún tipo de hallazgo “científico” en términos de lo que constituye una dieta saludable, cada uno de nosotros realmente necesita experimentar y descubrir qué tipo de dieta funciona mejor para nosotros como individuos únicos.

Ver Lista de Alimentos y sus calorías